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Business Innovation

在公司内部创新实验室开拓新事业

三井物产创新实验室—KARUGAMO WORKS,是为了挖掘和开发横跨公司各个营业部门的新型商务而创办的,肩负着创造新事业、开拓三井物产未来的重要使命。


目前,我们所面临的商务环境正在以前所未有的速度急剧发生变化。正如我们曾经顺应时代变化、不断改善业态一样,三井物产正在随着环境的变化而进行创新。

2012年4月,三井物产为了推动实施中期经营计划中的重点领域——开拓新事业,成立了“创新推进委员会”。该委员会成立后,制定了“创新推进项目制度”,对于营业本部和地区本部不畏失败、本着挑战与创造的精神开拓新型事业领域,从制度方面提供支援,并制订了认定“创新推进项目”的三大标准,即:具有战略性意义,对三井物产拥有未来能够期待重大收益贡献的“重要事业价值”;对市场、社会以及顾客具有能够做出价值贡献的“重要需求”;由于市场未知性,具有以较长期间的为前提的“不确定因素”。
如果被认定为“创新推进项目”,挑战行动将被叠加反映在业绩考核等结果之中,可以享受公司的激励机制。截至目前,在撒哈拉以南非洲地区14个国家开展的LTE高速移动数据通讯事业等9个项目已经付诸实施。

为了进一步加速挑战与创造,挖掘横跨各个营业本部的项目、不同行业联手协作的项目、以及员工个人的想法,集结公司整体机能,自2014年夏天开始推进KARUGAMO WORKS项目。
第一期的时候,从各个营业本部募集了44名对开发新型事业项目怀有强烈关注的员工参加。成员中最年轻的进入公司才刚刚两年、而最年长的已经53岁,大家的职务和经验各不相同,分别以“农业和水产”、“新交通系统”等为主题,横跨各个营业本部分成10个小组,在做好自己本职工作的同时,抽出20%的时间开展为期一年的KARUGAMO WORKS。
在第一期KARUGAMO WORKS中,有两项新事业孕育而生。

开发植物蛋白为解决粮食问题贡献力量

开发植物蛋白为解决粮食问题贡献力量

KARUGAMO WORKS的第一个项目是向研发植物蛋白的食品创业公司投资,开拓日本及亚洲市场。
Hampton Creek., Inc.(HC公司)于2012年11月成立于美国旧金山,把各类植物蛋白的粘性、水溶性、与水和油的混合能力等机能特征和分子特征分门别类,进行数值化,并有效利用大数据,发现了与鸡蛋动物蛋白相似的植物蛋白,开发出可以被称为“植物鸡蛋”的食品原料,但与鸡蛋不同的是,其原料使用豌豆等植物,具有无过敏、无胆固醇等特征。
目前,HC公司开发的“植物鸡蛋”已经被用于星巴克饼干。此外,该公司利用“植物鸡蛋”生产的“Just Mayo(植物蛋黄酱)”、“Just饼干”已经在沃尔玛、肯德基等美国大型零售连锁店销售。

有数据推测,2050年全球人口将超过97亿。尤其是随着中产阶级人口的增加,人们对于肉类和乳制品等动物蛋白的需求量将急剧增加,而生产用于饲料的粮食,则需要大量的水和其他各类资源,畜牧业的增产受到一定的局限。HC公司的事业项目不仅符合利用植物蛋白取代动物蛋白这一“重要需求”,还具有为解决全球粮食问题做贡献这一“重要事业价值”。另一方面,HC公司的产品还面临着不知是否能被全球市场接受的这一“不确定因素”。按照三井物产以往的制度规定,这样的事业项目是难以被作为投资对象的,但KARUGAMO WORKS的小组成员则着眼于该事业项目的价值,为了确保开发日本和亚洲地区市场这一对三井而言非常重要的事业价值,专程赴美与HC公司进行谈判,最终被认定为“创新推进项目”。2015年9月,三井物产与HC公司签署了增资合同,向该公司注资1500万美元(折合约18亿日元),这也是除了投资基金以外,首家事业投资公司向其投资。

利用三井物产的平台提供卫星信息

利用三井物产的平台提供卫星信息

KARUGAMO WORKS的第二个项目是向开发超小型人造卫星的风险企业注资,构建横贯公司各个部门的平台。
2008年8月,东京大学和东京工业大学的毕业生组建了AXELSPACE公司,专门开发超小型人造卫星。该公司曾经接受日本天气新闻公司(WEATHERNEWS)的委托,成功发射过人造卫星。2015年9月,三井物产向该公司投资,计划在2017年发射3颗、今后总共发射50颗超小型人造卫星。

该公司研发的人造卫星具有两大强项。
一是在航天领域已有业绩。
人造卫星在非常严酷的太空环境运行,而AXELSPACE公司的不少员工早在大学时代就曾经参与研发多颗人造卫星,而且该公司已经成功地发射了两颗。在高风险的航天领域,该公司的技术优势已经领先于世界上的其他竞争对手公司。
二是低成本。
超小型人造卫星的重量约为60公斤,大小只有50公分见方,通常发射一颗需要几十亿到几百亿日元的投资,而该公司则把成本降低到10亿日元以下。如果能够控制成本,同时启用多颗人造卫星,则可以每天拍摄人类开展经济活动的几乎所有区域,这将覆盖地球陆地人口的大约一半左右。
近年来,卫星图像被广泛利用在气象信息、森林观测、资源勘查等各个领域,其“重要需求”快速上升。如果把卫星图像与分析技术有机地进行融合,则有可能开发出各类新型事业。例如:交通信息、光伏发电的发电量预测、精密农业的土壤和收获期分析、基础设施及管线的监控和防护等用途,对三井而言都具有极高的“重要事业价值”。可以说这是只有横跨不同营业本部的KARUGAMO WORKS才能挖掘和开发的事业项目。

为了实现下一代360°business innovation.

第二期KARUGAMO WORKS启动于2015年夏天。和第一期的做法一样,从各个营业本部募集了28名员工,采用“协创型”和“直接应征型”方式。“协创型”是由每个人首先介绍自己的事业方案,再由成员互相投票,以得票数多的方案为中心,自主编制成七个小组;而“直接应征型”则顾名思义,由员工自由应征。今年或许也会有些项目能够得以实现。
KARUGAMO WORKS还肩负着另外一个重要使命。 每个小组由不同年龄、背景、专业、不同部门的员工组成,针对全球的各类需求展开多元化讨论,在理解三井物产事业价值的基础上,首先设定假说,与公司外部相关人员进行联系,从零起步,开发新型项目,积累“公司内部开放式创新”经验,因此也堪称是学习“三井物产特征”的场所。

KARUGAMO WORKS作为代表三井物产“360°business innovation.”的象征性活动,积极挖掘开拓时代的新事业。

基于2016年5月信息